Industria Textil e do Vestuário - Textile Industry - Ano XV

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Porque os CIOs de varejo estão em alta no C-Suite

Por duas décadas, Cathy Hotka trabalhou incansavelmente ajudando CIOs de varejo a avançar em suas carreiras

Maryfran Johnson, CIO
16:05 pm - 12 de maio de 2022

Ser demitida de seu cargo de CIO há quase 20 anos não foi apenas um ponto de virada na carreira de Cathy Hotka. “Foi a melhor coisa que já aconteceu comigo”, diz a fundadora da Cathy Hotka & Associates, que hoje administra uma influente comunidade de CIOs do setor de varejo e líderes digitais nos EUA, Canadá e Reino Unido.

“Dirigindo para casa naquele dia com todas as coisas do meu escritório empacotadas no meu carro, percebi que tinha tudo o que precisava para começar uma empresa de consultoria de sucesso”, diz a gregária Hotka, que teve seu primeiro grande cliente uma semana depois de perder o cargo de topo em tecnologia na Federação Nacional do Varejo (NRF) em 2002. “Tive o reconhecimento do nome. Tive muitos contatos. Eu conhecia os problemas, as personalidades e os patrocinadores”.

Duas décadas depois, a atenção dedicada às preocupações de negócios e marketing dos líderes de tecnologia de varejo permite que Hotka reúna os principais tomadores de decisão de todas as comunidades de CXO e fornecedores para conversas francas e não registradas em jantares, mesas redondas e eventos personalizados. Participar de sua ‘Retail Insiders Ultimate CIO After-Party’ é uma tradição preciosa para centenas de líderes de TI que participam da feira anual da NRF, em Nova York, em janeiro.

“Ainda me lembro de pessoas sendo convidadas para um dos jantares de networking de Cathy e sentindo como se tivessem realmente ‘chegado lá’”, diz Ann Joyce, CEO da Mindshare Associates e ex-CIO e COO da Chico’s. “Ela trabalhou incansavelmente para a comunidade de CIOs, resolvendo problemas do setor e preenchendo lacunas de talentos. Conheço muitas carreiras que mudaram para melhor graças à influência imensurável de Cathy”.

Em uma das recentes reuniões de “brainstorm de varejo” da Hotka, por exemplo, o fornecedor de TI patrocinador não queria discutir produtos ou serviços de tecnologia específicos. As conversas com os 10 principais líderes de TI e operações de varejo na sala giraram em torno de ideias para resolver alguns dos problemas mais persistentes do setor. “Conversamos sobre tudo, desde por que o atendimento ao cliente pode ser ruim, até o potencial de ter vitrines no Metaverse, até o crime organizado de varejo e o que fazer em assaltos relâmpagos”, lembra ela. “Foi fascinante”.

Conversando com a superconectada Hotka recentemente, conversamos sobre tendências de carreira de CIO de varejo, o impacto da pandemia e a única coisa que ela gostaria de ter aprendido a fazer no início de sua carreira.

Maryfran Johnson: Qual é a maior tendência de carreira para CIOs de varejo atualmente?

Cathy Hotka: Vejo muitos deles subindo para cargos de CEO, COO ou Chefe da Cadeia de Suprimentos em um ritmo sem precedentes hoje. Eu acho que é uma tendência genuína, e eu faria a previsão destemida de que ela continuará. Essas pessoas não apenas têm uma grande compreensão das tecnologias que administram seus negócios – e, em muitos casos, que salvaram seus negócios durante a pandemia – mas também têm ótimas habilidades de liderança. A Home Depot acaba de nomear o CIO de longa data, Matt Carey, como EVP de Experiência do Cliente, e posso citar mais uma dúzia. Como Calvin Hollinger, ex-CIO da Urban Outfitters, agora COO da West Marine. Ou Andy Laudato, ex-CIO da Pier One, agora COO da Vitamin Shoppe. Ou Mike Relich, CIO e COO da Guess, agora co-CEO da PacSun.

Os líderes de TI de varejo são os executivos mais bem informados em suas empresas sobre como cada processo é executado. Vinte anos atrás, a grande palavra da moda era alinhamento e como os CIOs precisavam aprender a falar a linguagem dos negócios. Avançando para agora, muitos CIOs conhecem o negócio melhor do que o negócio.

Qual foi o papel dos desafios da pandemia dos últimos dois anos nessas mudanças de carreira?

É difícil dizer com certeza, mas os varejistas se levantaram e fizeram as coisas. Se você tivesse me perguntado 10 anos atrás, eu teria dito que a maioria das operações de tecnologia de varejo eram medíocres, na melhor das hipóteses. Mas eles tiveram um grande desafio e conseguiram. A Home Depot, por exemplo, levantou a coleta na calçada em 7 dias. Globalmente! Conseguir isso envolveu TI e operações legais e de loja e cadeias de distribuição e suprimentos. Muitos varejistas tiveram que mudar seus modelos de negócios inteiros instantaneamente. Isso certamente afrouxou a carteira para a TI. Os que sobreviveram foram os que agiram. Eles não ficaram esperando. Eles viram o que estava acontecendo e decidiram que iriam arrasar.

Quais qualidades de liderança você notou nesses CIOs que passam para funções de negócios mais seniores?

São colaboradores. Eles gostam de encontrar coisas quebradas e consertá-las. Eles sabem como gerenciar a complexidade – e também gostam de fazer isso! Pense no que os grandes CIOs fazem agora. Eles analisam um problema endêmico, analisam maneiras de resolvê-lo, escolhem colaborativamente a ferramenta certa e, em seguida, garantem que os usuários saibam o que estão fazendo. Eles sabem ouvir uma multidão de vozes. Outra característica que notei é a imperturbação. Essas pessoas não estão ansiosas. Elas encaram as coisas de frente, com confiança, e levam as coisas com calma. Elas não são drama queens.
Qual foi a maior lição de carreira que você aprendeu?

No início da minha carreira, eu não sabia o que deveria fazer. Eu não tinha um grau avançado ou um objetivo. Descobri que a única coisa importante a fazer é dedicar um tempo para entender qual é o seu valor dentro do seu ecossistema. Cerca de 15 anos atrás, fiz o teste de avaliação de personalidade How to Fascinate, de Sally Hogshead, e foram os melhores US$ 59 que já gastei. A filosofia dela é que você é mais eficaz quando ‘você faz você’. Meu arquétipo acabou sendo O Maestro, a pessoa que faz as coisas. Uma vez que entendi que as pessoas me percebem dessa forma, eu poderia seguir em frente sem sofrer da Síndrome de Impostora – aquele medo irritante de que você está se fazendo de bobo!

O que você gostaria de saber no início de sua carreira que você sabe agora?

Que você deve sempre fazer perguntas e depois mais perguntas. Você nunca conseguirá acumular o conhecimento que precisa sem depender de outras pessoas. Eles têm uma riqueza de informações que terão prazer em compartilhar com você. Seja uma esponja! Certa vez, trabalhei com um congressista que eu respeitava muito, e agora gostaria de ter perguntado a ele, naquele avião, enquanto ele estava sendo empossado após a designação de JFK: ‘Qual foi o dia mais memorável da sua vida?’. Aprendi isso anos depois, depois de vê-lo naquela famosa fotografia. Então, a lição aí? Faça perguntas mais importantes!

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